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银河系竟然“欺负”小星系:吞噬其他星系

2017-10-12 21:37:35 来源: 奇葩谷责任编辑:GLS005

星系一般都是宇宙中的庞然大物。像我们银河系这样的典型星系,质量差不多是太阳质量的1400亿倍。但有些星系却较小,拥有为数不多的恒星,在天空中也显得较暗淡,这类星系叫矮星系。  

银河系

  银河系

发现于2009年的Segue2是目前最小的矮星系,它只拥有数干颗恒星,总质量只有太阳质量的1.5万倍。它就与我们的银河系比邻而居。

有人怀疑这不是一个独立的矮星系,而是银河系里的一个球状星团。球状星团的“级别”介于恒星和星系之间,它是绕着星系中心运劝的一个恒星集体,一般由成干上万甚至数十万颗恒星组成,外貌呈球形,越往中心恒星越密集。  

银河系

  银河系

但通过观察发现Segue2的确是一个星系。星系和球状星团的区别主要是看比氢氮更重的元素所占的比例(在天文学上,比氢氮重的元素一般就叫重元素)。

一般来说,球状星团的恒星都比较古老,所含的绝大多数是氢氮,重元素很少。而在一个独立的星系中,恒星的成分复杂,几代杂居,老少皆有,比球状星团所含重元素比例要高出很多。而观刚发现Segue2中重元素的含量的确较高,这就证明它是一个独立的星系,而不是我们银河系的一个球状星团。  

银河系

  银河系

可是,假如Segue2生来就这么小,那它不可能有那么多重元素,它的引力不足以缚住这些重元素。因为重元素是随着超新星爆发甩出来的,如果星系引力太小,那么这些元素一甩就甩到星系外面去了。  

银河系

  银河系

看来唯一的解释是,Segue2原先比现在要大得多(质量可能是现在的10倍),后来受我们银河系的掠夺,不断有恒星被银河系拉走,所以才变成现在这么小的。看来银河系实在有点欺负“人”。

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