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世界上速度最快的植物御膳桔

2018-11-09 08:04:10 来源: 奇葩谷责任编辑:生物界之最

据自然杂志报道,加拿大的一种小灌木是世界上速度最快的植物,它利用弹射机制弹射花粉的速度比火箭速度还快数百倍。这种植物名叫御膳桔。

该植物的生长高度为20厘米,为了最大限度地提高授粉的几率,御膳桔需要爆发性的把花粉弹向树林的微风中。御膳桔的星状花朵像一个投石机———一种在木臂端部系上皮带的中世纪弹弓,花粉就是由这种星状花朵抛向空中的。

借助曝光速度每秒1万次的高速相机,研究者发现御膳桔的秘密在它的折叠花瓣中,花瓣中有一个植物性弹弓。

起初御膳桔的4个花瓣聚拢在一起,然后这些花瓣突然打开,并向后弹,使雄性花蕊中紧张的茎突然松开。这些茎也被称作细丝,类似于投石机中的投掷臂。一根细而有弹性的线连接在茎上,这根线的作用与投石机中的皮带类似。线的底部就是“载荷”即花粉,这些花粉都装在花粉囊中。

马萨诸塞州威廉姆斯大学的琼·爱德华兹领导了这项研究,琼介绍说:“花瓣打开以后,弯曲的细丝突然伸展,产生弹力,细丝的顶部呈弧形,但是细丝顶部周围花粉囊的旋转起到了加速作用,使花粉以最大的速度向上弹出,花粉在开始水平加速的瞬间被释放出来。”整个过程自始至终仅持续0.5毫秒———千分之一秒的一半,御膳桔是世界中移动速度最快的植物。

细小而强壮的御膳桔能把花粉抛到自己上空2.5厘米的高度。在实验室条件下,那些灰尘一样的孢子能传播22厘米,而在自然条件下,借助风力,它们的传播距离能超过1米,这大大提高了与同类灌木授粉的几率。

世界上速度最快的植物御膳桔

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